Folien und Platten aus endlosfaser-verstärktem thermoplastischem Verbundwerkstoff (CFRTP)

Covestro startet Produktion von CFRTP

Der endlosfaser-verstärkte thermoplastische Verbundwerkstoff (englisch mit CFRTP abgekürzt) von Covestro soll leicht, hochfest und optisch ansprechend sein. Laut Covestro kann der Werkstoff effizient hergestellt werden, weshalb das Unternehmen nun die Großserienproduktion in Markt Bibart aufnimmt.

Der Standort befindet sich in der Nähe namhafter Universitäten, die intensiv an der Weiterentwicklung von Verbundwerkstoffen forschen. Covestro beschäftigt dort inzwischen 50 Mitarbeiter, ein weiterer Ausbau ist geplant. Insgesamt investierte das Unternehmen einen mittleren zweistelligen Millionenbetrag.

Steigender Bedarf an Verbundwerkstoffen

Weltweit wächst der Bedarf an robusten und leichten Materialien. Dabei spielen Verbundwerkstoffe (Composites) aus faserverstärkten thermoplastischen Kunststoffen eine wichtige Rolle. Indem sie den Energieverbrauch senken und wichtige Möglichkeiten für mehr Nachhaltigkeit bieten, leisten sie einen Beitrag zum Klimaschutz und zur Ressourcenschonung.

„Covestro entwickelt Materiallösungen und Technologien für die großen Herausforderungen der Menschheit, zum Beispiel Klimaschutz, Bevölkerungswachstum, Urbanisierung und die zunehmende Mobilität. Dabei spielen Verbundwerkstoffe eine immer wichtigere Rolle“, sagte der Vorstandsvorsitzende Patrick Thomas vor Journalisten.

Nachhaltigkeit ist treibende Kraft

Die treibende Kraft, so Thomas weiter, sei die Nachhaltigkeit. Ziel sei es, der Gesellschaft zu nutzen, die Lebensqualität von Menschen zu verbessern, aber die Auswirkungen auf die Umwelt zu minimieren.

„Unsere Polycarbonate haben sich bereits in vielen Anwendungen bewährt, in denen es auf Festigkeit, ein geringes Gewicht und Ästhetik ankommt, und dabei konventionelle Materialien wie Metall und Glas ersetzt. Man findet sie in Laptop-Gehäusen, im Autoinnenraum, Scheinwerfern, Panoramadächern und medizinischen Geräten“, sagte Michelle Jou, die von Shanghai aus das globale Polycarbonatgeschäft des Unternehmens leitet.

Fast wie Metall

Eine mögliche Anwendung für CFRTPs sind leichtgewichtige und sehr dünne Laptop-Deckel
Eine mögliche Anwendung für CFRTPs sind leichtgewichtige und sehr dünne Laptop-Deckel mit neuartigen optischen Oberflächen-Effekten.
(Quelle: Covestro)

Der Leichtbau-Werkstoff soll fester und leichter sein, so dass noch dünnere Teile gefertigt und Funktionen integriert werden können. Er basiert auf Endlos-Carbon- oder Glasfasern, die unter anderem mit Polycarbonat, thermoplastischem Polyurethan (TPU) oder anderen thermoplastischen Harzen imprägniert werden.

Covestro stellt daraus in einer Richtung (uni-direktional) verstärkte Folien und Platten für die weitere Verarbeitung durch Kunden her. Diese Produkte können sehr variabel kombiniert werden und eröffnen Designern dadurch ganz neue gestalterische Freiheiten.

Eine weitere Besonderheit von CFRTPs: Sie klingen wie Metall und fühlen sich metallisch an, bieten aber die Gestaltungsfreiheit von Kunststoffen.

Branchenübergreifender Wissenstransfer

Während die Nachfrage steigt, eignen sich die Wertschöpfungsketten schnell die erforderlichen Kenntnisse und das Know-how für den Umgang mit Verbundwerkstoffen an. Das Composite-Team von Covestro arbeitet industrieübergreifend und unterstützt den Wissenstransfer von einer Branche zur nächsten, um ein schnelleres Wachstum in diesem spannenden Sektor zu ermöglichen.

Ein Laptop-A-Deckel aus dem CFRTP-Composite wurde im vergangenen Jahr vom europäischen Kunststoffverband PlasticsEurope und der Gesellschaft der Kunststoff-Ingenieure (SPE) mit einem European Plastics Innovation Award ausgezeichnet – ein gutes Beispiel für das Engagement von Covestro, um die Möglichkeiten von CFRTPs für diese Industrie zu nutzen.

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CFRTP ist nicht nur besonders leicht und stabil, sondern beweist sich auch in manchen Anwendungen als ausgeprochener Design-Werkstoff. So zum Beispiel in den Klimaanlagen der Baureihe Casarte des chinesischen Haushaltsgeräte-Herstellers Haier.

(ck)


Quelle und weitere Infos: Covestro – CFRTP

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